曾貴重媲美黃金、亦是餽贈神靈與君主的珍禮、更被中世紀醫生視為治療呼吸道的藥材;

而今日,它則搖身成餐桌上唾手可得的調味香料。

有人對它迷戀不已,有人卻對它敬而遠之。

你知道,這是哪一種香料植物嗎?它是肉桂,今天的主角。

本篇文章將帶著大家認識肉桂的產地、品種、功效、食用型態與禁忌,並介紹一款支持環境永續的肉桂純露。

 

肉桂是什麼?

肉桂是一種香料,可作為中藥材;

取自樟屬喬木的內層樹皮乾燥而成,它是月桂樹的熱帶亞洲遠親。

肉桂典型的辛辣香氣來自肉桂醛,這種酚類化合物在中國肉桂表現較為突出。

在諸多肉桂品種中,最常見之兩大類別為錫蘭肉桂和中國肉桂;此外,還有超過9種品種的台灣肉桂等。

 

  • 錫蘭或斯里蘭卡肉桂

又稱真肉桂,採自斯里蘭卡肉桂木。質地如紙一般酥脆,色澤呈淡咖啡色,擁有淡淡花香和丁香般的繁複香氣,清新帶甜味。

  • 中國肉桂

又稱玉桂(中藥名為桂皮),採自牡桂、西貢肉桂和緬甸肉桂。質地厚而硬,色澤呈深咖啡色,風味強烈,甚至有時還會帶來刺鼻、微苦的感受。

  • 台灣肉桂

台灣特有種土肉桂、台灣甜肉桂、橫式肉桂與蘭嶼肉桂。

(▲肉桂是香料的一種。)

 

肉桂的益處

「本草綱目」記載,肉桂味辛、甘,性大熱,歸腎、脾、心、肝經;

肉桂本身含多種天然化合物,如桂皮油、肉桂醇、肉桂酸等,除了增添生活風味外,更能為人體帶來下列益處:

 

  • 抗氧化:可保護身體免受自由基引起的氧化損傷。一茶匙的肉桂等同半杯藍莓的抗氧化作用
  • 抗發炎:幫助身體抵抗感染
  • 抗菌防腐:肉桂醛不僅是香氣來源,更具殺菌防腐功效
  • 促進血液循環:肉桂性熱,可調節手腳冰冷
  • 維持消化道機能:幫助消化、促進食慾、舒緩脹氣

 (▲肉桂有多種益處。)

 

肉桂食用方式

肉桂風味甜中帶苦,非常芬芳;若過度烹調肉桂會產生苦味,請多留意。

肉桂可製成粉狀、棒狀與液體狀,三者所運用的範圍與層次感受也各有千秋:

  • 肉桂粉

將肉桂樹皮曬乾後磨粉製成。

多用於沖泡或直接灑在咖啡表層、混入其他香料中調製風味飲或烹調食物。

  • 肉桂棒

將去除外皮的肉桂枝削成片,放置一夜後,以手捲成肉桂棒並陰乾數天。

不同於肉桂粉,肉桂棒需較長時間才會釋放香氣,因此多運用於醃漬、熬煮(如熱紅酒)。

  • 肉桂純露

將水放在葉子下方加熱,讓水氣向上通過植物,萃取出精油,

再經導管冷凝成液體,靜置後,密度小而輕的精油會浮在上層,下方液體即為純露;

兩者屬同道蒸餾過程的不同產物,純露含有微量精油成分,分子細小更好吸收,也較溫和。

肉桂純露呈透明液狀,因此運用範圍更為廣闊。

 (▲肉桂可製成粉狀、棒狀與液體狀,三者所運用的範圍與層次感受也各有千秋。)

 

 (▲肉桂純露的萃取方式。)

 

肉桂純露使用方式

  • 直接飲用:取適量直飲,感受其濃烈風味、也可稀釋後飲用,建議比例為純露1: 水200
  • 增添風味:加入咖啡、奶茶、可可等飲品,搖身成香氣迷人的肉桂調飲
  • 口腔保養:將純露以1比4和水稀釋後漱口,肉桂醛含抗炎成分,可保護牙齦
  • 空間噴霧:加入噴霧中增添香氣。可稀釋或直接裝瓶,為空間增添香氣或振奮能量
  • 空間擴香:加入擴香儀內增添香氣。其香甜氣息迷人,也能振奮精神

  

 (▲肉桂純露有多種使用方式。)

 

跟著文章近一步認識用途多元的肉桂純露後,邀請大家以自己喜愛的方式來感受土肉桂的風情萬種。

陽明春天獨家研發一款無添加肉桂純露:

選用台灣在地原生種土肉桂葉,以水萃蒸餾法萃取肉桂葉原味香氣。

此方法只取用肉桂葉子,不取樹皮,不破壞肉桂樹,不僅能完整保留精華與純粹風味,更能支持環境永續。

 (▲陽明春天 肉桂純露採台灣在地原生種土肉桂葉,以水萃蒸餾法萃取肉桂純露。)

 

注意事項 

即便肉桂富含好處,特定族群食用前仍需注意,切勿過度攝取並建議請教專業人士:

  • 孕婦、哺乳媽媽、肝腎功能不佳者,勿大量飲用
  • 體質燥熱者、便秘者、炎熱季節時,須謹慎以免更加燥熱
  • 如有疾病者,請先請教醫生

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