在各種養生風潮中,常聽到益生菌這名詞,到底它是什麼呢?

 

益生菌(Probiotics)來自希臘語,意思是「for life」:促進生命、對生命有益。益生菌的種類繁多,泛指對人體有正面效益的可食性微生物,來自發酵食物、益生菌營養品等,可維護腸胃健康、促進消化、改善便秘等。

(▲近年來益生菌對於腸道的好處被大眾熱烈討論。)

 

益生菌有什麼好處?

在人體消化道中有數億個微生物群,當中有分壞菌和益菌,每種益生菌的功效不同,都能與人體建立互利、共生的關係。

根據陳芷沂醫師介紹,益生菌對人體有以下好處:

  • 促進腸道菌種平衡,增加健康效益。
  • 急性腹瀉、旅行者腹瀉、抗生素造成之腹瀉和腸躁症,服用益生菌可以改善症狀、縮短腹瀉時間。
  • 對於便祕,益生菌可以改善排便頻率與糞便的軟硬質地。
  • 有助預防及治療陰道念珠菌感染。

 

另外根據陳建彰醫師的說明,一般來說,益生菌對於宿主(例如人類)有良好之「防禦和保護」的功能,參與的作用可能包括:

  • 與病原性微生物競爭有限的腸道營養、生存空間及黏附在腸道上皮的有利位置。
  • 加強腸道上皮細胞的黏膜保護功能。
  • 刺激腸道黏膜中免疫球蛋白A的產生。
  • 刺激腸道上皮分泌有效且足量的黏液。
  • 產生有效抑制病原菌繁殖的物質,如某種分泌蛋白。
  • 調控腸道黏膜通透性的正常化。
  • 調節腸道黏膜免疫反應。

 

益生菌有動物性成分嗎?

益生菌的來源有動物性、植物性之分,素食者應選擇植物性來源的益生菌。

  • 動物性來源:發酵的牛奶、羊奶、肉類等。
  • 植物性來源:發酵的蔬果、穀類、豆類等。

 

一般市售的優格、優酪乳,現在也有植物性產品可選擇。而益生菌本身是一種微生物,不是動物也不是植物。在我們所處的環境、所吃的食物中,幾乎都含有各種微生物,海帶、紫菜、香菇也是微生物

 

常見的益生菌種類

益生菌的種類繁多,正式的名稱不太好記,不妨從簡稱來認識幾種常見的益生菌。

  • A菌:(Lactobacillus Acidophilus,嗜乳酸桿菌):

常駐於小腸的乳酸菌,可以生成乳酸與醋酸,調整腸道環境,減少壞菌侵入,主要有調節免疫、調節腸道菌叢等功能。

  • B菌:比菲德氏菌(Bifidobacterium Bifidum)、龍根菌(Longum)、雷特氏菌(B. Lactis)等:

常駐於大腸的菌種,又稱為雙歧乳酸桿菌,由於雙歧結構,可以容易定殖於腸道粘膜而形成保護層,減少壞菌入侵,主要功效為調整腸道菌叢生態。​

  • C菌:凱氏乳桿菌(Lactobacillus Casei):

具有非常強的定殖效果,能存在腸道比較久的時間,主要功效為預防腸道不適、調節免疫與過敏。​​

  • LP菌:副凱氏乳酸桿菌(Lactobacillus Paracasei):

LP菌可以減少發炎反應,讓過敏不要那麼頻繁、嚴重,但目前沒有科學根據顯示能「治癒」。LP 33則是菌株的編號,是台灣自己研究、從胃腸道分離出來的菌種。​

  • LGG菌:鼠李糖乳桿菌(Lactobacillus Rhamnosus GG):

LGG菌對於急性胃腸炎、抗生素引起的腹瀉、大腸激躁症都有療效。​

  • 乳酸菌(Lactic Acid Bacteria,簡稱LAB):

乳酸菌的種類非常多,泛指能利用碳水化合物進行發酵、生產多量乳酸的細菌。有益人體健康的乳酸菌才算是益生菌,例如A菌、B菌、C菌、LP菌、LGG菌。益生菌大多是乳酸菌家族,只有少數不是乳酸菌。

(▲其實益生菌本身早已被廣泛運用在各式產品中。)

 

市面上有許多益生菌的相關產品,其中也有全素的益生菌營養品,但只有取得衛福部核發的藥品許可證才能宣稱療效,或是有健康食品的小綠人標章才能標示保健功效。除此之外,我們還是要請教醫生再決定,才能正確而適當的補充,讓益生菌對健康真正有益。

 

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